Tuesday, April 4, 2017

AZERBAIJAN - MY TRAVEL STYLE & COUCHSURFING

Hai.

Post kali ini saya nak share pasal Couchsurfing (CS) experience saya semasa di Azerbaijan. Dua orang CS member saya jumpa di Baku yang mana mereka bawa saya jalan-jalan sekitar Baku dan seorang di Ganja.

Seperti post sebelum ni, CS yang saya jumpa di Baku tak berape menarik sebab mereka tak dapat nak invite saya untuk tinggal di rumah mereka. Sebaliknya dorg lebih selesa utk bawa saya jalan-jalan sekitar Baku dan guide ke beberapa tempat menarik. CS agak popular bagi anak muda di Baku mcm dua orang yang saya jumpa ni sebab mereka specifically cakap yang salah satu benefit yang mereka dapat melalui CS adalah mereka dapat praktiskan bahasa inggeris mereka. Sebab bahasa inggeris bukan bahasa kedua mereka, dan dalam bidang pekerjaan pun tak memerlukan bahasa inggeris, so dengan CS lah mereka dapat tajamkan skill berbahasa inggeris mereka. 

At least these were 2 views yang saya terima dari mereka sendiri. Walaupun masa yang saya spend dengan dorang tak berepa menarik, sebab most of the time, saya dah penat dan I met with them on the ad-hoc basis whenever they buzz me in inbox CS. But the good thing about CS adalah saya dpt jumpa kawan-kawan baru. Salah satu problem yang dihadapi oleh solo traveller adalah perasaan kesunyian (lols). Saya duduk di Baku agak lama dan saya tak berapa agresif untuk berjalan kesana-sini sepanjang masa. Semasa saya di sana, saya tend utk hidup mcm orang tempatan. Bangun pagi pergi tgok market mereka, cari breakfast, kopi, teh, jalan2 di sekitar bandar aimlessly tanpa ada tujuan tertentu sangat. Sebab kononnya nak tgok local life sana, sibuk-sibuk naik metro dengan orang yang nak pergi kerja so saya cepat rasa sunyi. Kekadang tido sampai tengahari. Haha.

And normally on my first day, I will familiarize myself dengan public transport dulu. Carik mesjid ke atau carik restoran halal etc. Saya akan buang masa sehari naik bas kemana-mana tah, and get used to they metro system. Saya akan melawat stesen bas, stesen keretaapi utk tgok tiket ke bandar lain, so that next time pergi kita dah tau nak amik bas di mana. Then second day onwards baru saya akan start my journey to places yg saya dah plan. I am not rushing to anywhere sebab mcm yang saya cakap tadi, saya bukan melancong utk "check in" into place atau utj selfie, tapi lebih kepada merasai kehidupan orang tempatan.

Salah satu cara nak melepaskan bosan adalah dengan jumpa member-member CS macam mereka ni. At least saya dapat live insight berkenaan isu-isu semasa yang berlaku di sana. Dari segi politik, sistem pendidikan, cara hidup, career, background hidup mereka dan lain-lain. Jadi, pengetahuan mendalam mengenai negara tu saya dapat graps dengan lagi banyak. Tujuan saya travel bukan sekadar nak "check in" into places ataupun amik selfie di tempat-tempat pelancongan, Sebaliknya saya lebih suka engage dengan orang tempatan dan dengar cerita mereka mengenai negara mereka baik positif atau negatif. Dan mereka pula sebaliknya nak tahu background kita dan byk benda yang dikongsi bersama sama. And I cant do that if I travel with friends. This is the perk of traveling solo.

CS pertama saya, Nur Muhammad yang bawa saya makan di restoran hipstur di sekitar Baku Boulevard.

CS kedua saya, Shukran Parvizoglu. Kitorang jalan-jalan disekitar Baku Boulevard
CS di Goygol.

CS ketiga saya adalah di  Ganja, lebih kurang 400 km ke barat Baku. Saya bertemu dengan CS Nuradin pada awal 2016 dan saya bertanyakan tenatang apa tempat menarik dekat dia di Ganja. Awal-awal tu saya agak ragu-ragu untuk pergi ke Ganja sebab tempat tu sangat remote dari Baku dan saya takde orang yang boleh guide untuk sampai ke sana. Tapi tidak disangka bahawa conversation yang singkat dengan Nuradin melalui CS membawa saya ke sana dengan persaaan yang amat gundah gulana. Seperti yang saya nyatakan sebelum ni, saya meletakkan kepercayaan ke atas keselamatan diri saya di tangan Nuradin yang saya tak pernah jumpa dan kenal selama ini. Saya adalah surfer pertama dan foreigner pertama yang di host oleh Nuradin sejak dia buka akaun CS. Dan saya tak menyangka rezeki menyebelahi saya sebab saya dipertemukan dengan orang yang tersangat-sangat baik. Dia terima saya dengan sepenuh hati the moment saya tiba di stesen kereta api Ganja. 

Pada awalnya saya teramat ragu-ragu dengan kejujuran dia sebab saya tak sangka, akan ada orang yang sanggup tunggu saya di stesen Ganja sedangkan dia tak tinggal di Ganja tapi di Goygol, satu daerah kecil di jauh dari pusat bandar Ganja. Dia ambil bas dari rumahnya yang mengambil masa sejam lebih untuk tiba di stesen kereta api Ganja untuk jemput saya kerumahnya. So, please tell me, nikmat tuhan manakah yang saya nak dustakan sekarang? Dipertemukan dengan manusia yang sangat jujur. The moment saya step out dari kereta api dan nampak dia dari jauh, hati saya dah rase terharu sangat sebab sepanjang perjalanan selama 8 jam naik kereta api tu saya asyik fikir, kalaulah di Nuradin ni tipu aku, mmg mati aku terkapai-kapai tengah sejuk kat ntah di mana-mana. The fact that dia sanggup ambil bas utk jemput saya tu dah menyebabkan saya cukup sebak dan terharu. Dia dah la orang kampung, takde kereta. Even family dia pun xde kereta. huhu sedihnya.

I tell you, kalau saya lah takde kereta, takde nye saya nak janji dengan orang nak pergi jemput jauh2 naik bas lompat buruk. So bila saya travel dengan cara begini, saya terasa amat bersyukur dengan segala perancangan yang Allah tentukan di mana rupanya di dunia ni, masih ada orang yang jujur. 

So, I started my journey di stesen kereta api Baku. - terletak bersebelahan dengan 28 May Metro. Tiket cuma berharga 7 manat sehala dan kereta api ke Ganja bertolak setiap pagi jam 9.

Kumar dengan conductor kereta api yang disumpah jadi batu sekitar 30 tahun lalu. Tgok belakang tu dia tulis BAKI DAMIR YOLU VAGZA, means Baku train station.

Malam sebelum tu saya pergi beli tiket siap-siap dekat 28 May train station dengan si Kumar, so sempat jalan2 tgok platform

Jadual perjalanan Baki - Ganca sur - Maknanya dari Baku ke Ganja jam 9am dan tiba dalam 3.30pm. Tapi sebenarnya saya sampai dalam kul 5ptg. Gila lambat.

Sekitar interior di dalam kereta api. I stocked up some foods sebab dalam ni mmg takde orang bagi makan.


 Seorang anak Azebaijan tengah terhibur dengan keychain KLCC yang saya bagi. Saya selalu travel akan bawa souvenir dari Malaysia. Tshirt mudah Pasar Seni saya bawa 4-5 helai dan keychain dalam 10-20. Saya akan bagi pada orang yang saya jumpa dimana-mana sebagai tanda perkenalan. Tapi hanya pada yang diserving sahaje. lols. Sepanjang 8 jam perjalanan, saya dihiburkan oleh si Sayyed ni, Awal-awal tu penyegan sangat, asyek jeling-jeling foreigner muka cina ni kan. Lepas beberapa jam dah jadi kawan baik sekali dengan mak mak dia. :D


Budak paling cheeky aku penah jumpa. hehehe. Saya  melayan si Sayyed selama beberapa jam sampai dah tak larat tapi layankan aje.
Awal-awal perjalanan dari Baku, permandangan yang super cantik siot. Till I got bored with this few hours later, I slept off. Haha

Kereta api lama- bagi perjalanan Baku-Ganja

Berenti sekejap di stesen Ucar. Ade penumpang yang turun agaknye. 

Time ni dah sampai di stesen Ganja - saya sibuk-sibuk ambil gambar ngan budak-budak ni, nampak kelibat Nuradin kat belakang tu. Sampai je terus dia peluk saya mcm kawan baik yang tak pernah jumpa lama ;')
Sebenarnya banyak lagi kisah disebalik kepayahan saya nak datang ke Ganja ni berseorangan diri, tapi biar la saya dan Nuradin je tahu segala masalah dan kepayahan yang lain tu. lols.  In addition, just to make it worse for Nuradin, he was in the end of semester of his first year history student at Ganja State University, dan hari saya dtg rumah dia tu adalah final exam week. Wahaha banyak betul masalah. Tapi dia sanggup jugak invite saya dan bagi saya tinggal di rumah dia 2 malam.

Sambil berjalan untuk ke rumah Nuradin. Ini adalah interior perumahan di Goygol. Semua ni hanya luaran sahaje. Ini adalah rumah bercirikan Jerman. Sebabnya, Ganja ini dahulunya menjadi sebahagian peninggalan orang Jerman. Bagi mengekalkan architecture Jerman, kerajaan memberi subsidi untuk membina interior sebegini bagi keseluruhan bandar. Tapi dalamnya same je tak cantik dan tak menggambarkan langsung apa yang diluar ni. Kalau ikut standard Malaysia, dalam  ni semua macam setinggan kita je.

Rumah Nuradin. Kalau nampak macam besar dan kaye kan? Sebenarnye sangat tak, Kalau ikut standard Malaysia, di dalamnya adalah macam setinggan. Dalam satu bangunan ni, ada pecahan2 bahagian dalamnya. Dalam ni boleh jadi dua tiga buah rumah dengan family yang berbeza. Tapi bagi standard mereka, this is normal life . Takde kereta? No problem. :D
Dari pengalaman beginilah, saya lebih mensyukuri nikmat yang saya ada di Malaysia. Nuradin sangat terkejut bila tahu saya dah ade kereta semasa di UIA dulu. Bagi mereka ni, kereta adalah suatu yang sangat mewah. Ayah dia pun takde kereta. So hari-hari berulang alik ke Uni dia jalan kaki + bas lompat.
Ni jalan masuk ke rumah Nuradin. Yang pintu hijau tu la bilik yang saya duduk. Luls. This was HOME and WARMTH for me. Saya sangat selesa dengan penerimaan family Nuradin terhadap saya.

Bersama Nuradin dan ibunya. Saya kena tutup gambar mak dia sebab Nuradin dah request not to upload her image in any social media. She is a wonderful lady. Just like my mom back home the moment she saw me arrived. Terharu siot. Ko dah la jauh dari family, sampai pulak rumah yang tersangat la homie. Ah I missed this place!
Hari pertama saya sampai tu dah lewat petang sangat. Dalam jam 5 sampai di Ganja, lepas tu singgah dekat pekan Ganja kejap nak solat jama asar dah zohor. Nuradin bawa saya ke masjid Syiah dan kemudian kitorang teruskan perjalanan naik bas lompat2 untuk sampai kerumahnya. Perjalanan ambil masa dalam 1 jam setengah. Sepanjang perjalanan, borak-borak macam member dah kenal lama tapi sebenarnya this was like the first time we ever met each other. Eight months ago, all this was just a plan, and now its a reality. Ganja city is so peaceful. Its a second largest city after Baku. But not much of a development.
Where everything started in Couchsurfing

We started as strangers, and now we are good friend forever! Jadi, nikmat apakah yang kamu ingin dustakan skg ni? Allah jaga saya sepanjang perjalanan dengan berjumpa orang yang baik2. Sampai sekarang saya masih keep in touch dengan dia. 

So hari pertama sampai, mak dia dah prepare makanan siap-siap. Its a 100% local & home comfort food. Dan memang 100% lain dari citarasa kita. Dan sepanjang saya berjalan di Azerbaijan, mmg takkan jumpa makanan homie gini sebab hari-hari makan kat kedai kan. You all hanya boleh experience ini jika tinggal dengan rakyat tempatan. Its PRICELESSSSS!


I dont know what are these. Nak kata sedap tu tak la. Bukan hotel k. Makanan dari rumah biasa je rasenye. I am being honest and very frank here. Tapi I appreciate them wayyyy more than foods at the hotel. Roti tu mak dia buat sendiri. They make breads everyday. And kentang goreng. Dan daging. Nampak tomato tu, tu jeruk tomato. RASANYA MASYAALLAH - AMENDE YG AKU MAKAN NI. Rasanya mcam makan sekilo bunga cengkih + kayu manis.  Saya tak boleh telan. Tapi sebab org dah jemput, saya telan jugak dengan muka manyakk senyum. Siap makan dua bijik lagi sbb nak convince kan kate sedap. Dan dalam mangkuk belah kiri sekali tu, sup sayur kaler merah wey. Ada kobis, carot, dan mcm-macam jenis lagi. Mak dia kata makan sup ni banyak-banyak sebab salji tengah lebat, sejuk kang cepat lapar. Its a food normally eat during winter. Jgn tanya sedap ke tak . Aku telan je sebab lapar dan masih excited dapat jumpa Nuradin.

Lepas borak-borak lepas makan, family dia siapkan bilik untuk saya. Saya duduk dekat bilik yang berasingan. Patutnya ni bilik family dia sewakan kat orang, tapi dorg bagi saya duduk bilik asing. Ade rumah sebelah. Katenye milik family dia jugak. Seram jugak asalnye sbb sy igt duduk sekali ngan Nuradin. Aku dah la kat negare mane tah ni pastu duduk bilik usang macam ni. Hantu dia mungkin x same dengan hantu melayu atau hantu kita kat asrama. So aku xleh bayang camne hantu Azerbaijan atau hantu Soviet nak kacau. Hahaha

Ade dapur dan shower, tapi malangnye musim sejuk nak mati ni air sgt problem.  Ade takungan air & toilet kat luar tapi saya tak sanggup nak keluar sebab sejuk sangat. Salji berlungguk depan pintu weh. Pastu pemanas macam saya tak reti guna. So bayangkan basuh berak pakai air sejuk - lagi sejuk dari air peti ais kita. Menangis dua malam aku kat sana sambil huhuhu sorang2 T_T

Bilik saya. Tempat saya rehatkan badan selam dua malam di Goygol. Alhamdulilahhhh.
Ni ala-ala pemanas kampung punya. Sitting near the fire place is HEAVEN. ahhh

So malam pertama tu, selepas makan, kitorang borak borang sampai la tengah malam, sambil saya tgok Nuradin study sikit - konon nak prepare utk final. Then I was toooo tired and slept off.

Hari kedua saya di Goyyol, anda boleh baca di post seterusnya. Sebab banyak sangat gambar nak share.

Monday, April 3, 2017

Azerbaijan The Land of Fire: Tourist Friendly?

Salam.

Post kali ini, saya akan cover perkara berikut :-

1. Penggunaan Public Transportation;
2. Tukaran wang.
3. Baku Free Tour.
4. Sekitar hari pertama dan kedua di Capitol Baku.
5. Street snack.


Suhu hari kedua ini sangat horrible. Di kawasan Baku old city berhampiran Metro stesen Icharishahar.

Public Transport bas dan  metro.

28 May Station, 28 May Mall dan KFC terbesar di dunia.

Azerbaijan bukan sebuah negara yang tourist friendly. Information kaunter di airport yang tak membantu, dan anda takkan jumpa buku panduan mengenai tempat-tempat menarik yang patut dikunjungi, atau cara nak guna public transport dan lain-lain seperti mana di Malaysia. Dekat airport takde pun brochure mengenai pelancongan. Walaupun begitu, public transportation di Baku sangat la reliable. Tersangat reliable. Tapi sebagai org yang tak boleh berbahasa Azer atau Rusia, amat susah untuk anda navigate pengembaraan anda di sekitar Baku tanpa adanya internet. So saya sngat menyarankan anda beli simkad. Google map sangat membantu navigation anda dengan memberi route bas, no bas yang perlu anda ambil , secara sangat details. Disebabkan basnya sangat reliable dan datang hampir setiap 5 minit ke mana-mana destinasi, panduan Google map sangat accurate!

Contoh seperti di bawah:-

Ini contoh perjalana dari Hostel saya di Nizami station. Saya google route untuk ke Muzium Karpet Azerbaijan.. Google akan memberi pilihan seperti yang pertama , Anda terus naik Bas No 65 dari Nizami dan berhenti pada perhentian ke-6 dan sampai. harga = 0.20 Manat. Murah nak mam!
Saya pilih pilihan kedua, di mana saya naik metro warna hijau menghala ke Darnagul. dan berhenti di stesen kedua Elmar Akademiyasi. Dari situ Naik Bas no 6, sehingga ke perhentian ke 8 dan kemudian kena jalan kaki sikit . tgok garisan dot dot tu. harga = 0.20 (metro) +0.20 (bas) =0.40 manat. Masih murah gila. 


And I was told that for some local, harga ni mahal, sebab few years back, harga public trasport hanya 0.05 Manat. Boleh pengsan dengan kemurahannya. Biasalah, negara mane yang takde 1MDB. Semua naik hargaa! lols.



Tapi sebenarnya, tak yah terkejut dengan harga  public transport yang murah macam ni. Di Estonia, public transport adalah free. FREE WEH!. Nenek ko pun tak free. So banyakkan mengembara, kerana dari mengembara itulah, anda akan belajar banyak benda baru.


Metro di baku tak besar ye. Cuma ada tiga line je. Menghala ke Hazi Azlanov dan Darnagul. Kemudian ada dua pecahan ke Icerisahar dan Bakmil. Line ketiga yang warna ungu untuk ke Stesen Bas Intercity ke seluruh negara Azerbaijan (Avtovagzal). Ini line baru dan hanya untuk orang yang nak naik bas ke tempat lain di seluruh negara. 

 Untuk mengembara di seluruh Baku, anda kena juga guna bas sebab rangkaian bas tersangat la luas sehingga ke 40-60 km ke luar bandar. So kalau nak ke outskirt of town, boleh la naik bas guna google.



So, lepas ni, kalau saya melancong ke mana sekalipun, rasanya macam perlu ada  internet data especially kalau travel sorang. 


TUKARAN WANG

Kat sini takde money changer macam kat Msia ni kecuali di Baku Airport. Yang ade hanyalah bank-bank yang banyak. Rate dekat Airport pun tak mahal. Same je dengan kalau tukar dekat bank. Saya asalnye tuka sikit je kat Airport. pastu tukar kat Bank on daily basis. So kalau nak tukar duit, boleh je pegi mana-mana bank cakap nak tukar duit. Mostly dorg faham je bahasa inggeris kalau setakat nak tukar duit. So kene ambik nombor mcm kat negara kita dan tunggu sehingga nombor dipanggil. Mostly cawangan - cawangan bank tersangat banyak so tak perlu risau. Boleh jugak bandingkan tukaran bank mana yang bagus. Sebagai orang dari Asia Tenggara, mmg most people akan tgok pelik kat kita. Huhu. Kekadang tu rase segan sangat sebab semua orang dalam bank akan pandang af. Dengan baju comot datang dari negara mana tah huhu. Tapi kalau lepas ni saya dtg, saya terus je tukar kat airport. Kedai dia 24 Hours.

Bangunan sekitar hostel yang saya tinggal. Tengah beratur nak tukar duit dekat Kapital Bank. Anda boleh tgok rate warna merah tu di setiap depan bank utk bandingkan rate tukaran matawang. Be reminded, Ringgit tak terima ye sini. Sila bawak euro atau usd.


Sekitar hari-hari awal saya di Baku, saya letakkan gambar-gambar peninggalan soviet union di tanah yang penuh dengan api ini.

di sepanjang jalan disekitar Nizami station. Ikan -ikan ni semua nya keras membeku sebab suhu yang sangat sejuk gila time ni.
Hari pertama di sekitar 28 May metro station. Di belakang saya tu adalah bangunan KFC. Tahukah anda? KFC terbesar di dunia terletak di Baku, dan saya sedang berdiri di hadapannya! lols. Seluruh bagunan tu asalnya adalah stesen keretapi, tapi telah diubah jadi KFC.


Kalau you all kenal Mizz Nur dekat FB, yang selalu jual tiket murah Air Asia, saya satu kapal dengan mereka ni dari KUL sampai la ke Baku. Dorang berempat hanya transit 12 jam di Baku sebab dorang akan fly ke Tblisi, Georgia. 
Arzu bawa saya dan Kumar jalan-jalan di kampus dia belajar. Azerbaijan University of Languages. utk makluman, di sini ada department bahasa indonesia ya dan bahasa-bahasa lain mcm jepun, sepanyol bagai. Yang aku pelik apasal bahasa melayu takde. Dulu masa kita sekolah kan blaja yg Bahasa melayu ni konon lingua franca jadah. Bahasa utama perdagangan dunia kekdahnye. Now bila dah dewasa, aku sangsi dengan subjek sejarah melayu yg macam syok sediri tu. Macam xleh percayer jer. Lols. 
Bangunan-bangunan tinggalan soviet.



Kat Azerbaijan ni banyak sangat patung-patung pemimpin ataupun penyair cenggini. Same la dengan Turki mase zaman Kamal Atartuk, Mesir, dan negara-negara middle east yang lain, suka buat patung pemimpin. Kalau kat Malaysia kan haram.

BAKU FREE TOUR


Sewaktu saya di sana, saya menggunakan servis Baku Free Tour yang dianjurkan oleh seorang gentelman yang bernama Gani Nasimov. Anda boleh buat appointment melalui website ini https://azerbaijantraveller.com/baku-walking-tour-free/

Pada hari kedua saya di sana, saya telah booking slot utk free walking tour dan Gani membawa saya jalan-jalan sekitar Baku. Tujuan dia buat free tour ni adalah disebabkan kurangnya promosi terhadap pelancongan di Azerbaijan. Dan dengan melakukan free tour, dia berharap lebih ramai tourist yang ingin mengenali negara ini dengan lebih dalam. Dia akan bercerita tentang sejarah Azerbaijan, bangunan-bangunan tinggalan dan sebagainya. Tempoh tour adalah bermula jam 9 pagi hingga dalam 1 tengahari.

Temu janji utk Baku Free Tour boleh dibuat setiap hari melalui email sahaja. Gani akan menunggu anda di stesen Icarisahar dengan payung merah. Time ni angin gila kuat, salji turun dengan lebat nauzubillah  dan suhu below 0. Wuaah. Tapi kitorg teruskan jugak tour sebab saya dah takde masa free.


Gani bawa saya ke Palace of Happiness. Sebenarnya ni Palace of Marriage Registration. Di Azerbaijan, walaupun semuanya Islam, mereka takde akad-akad nikah. Kalau nak kawen register je macam civil marriage. Kan saya dah cakap mereka ini sangat sekular. Kalau siapa yang nak ikut cara islam dengan akad bagai, mereka boleh pergi ke masjid dan berjumpa dengan imam besar - yang dipanggil Mullah. Di sini takde centralize body yang jaga islamic affairs, cuma ada some sort of Caucasus Islamic Committee yang oversee Islamic punya aktiviti. . But not that good of a system. Mullah-mullah ni lebih terikat kepada masjid yang dia jaga je. 
And hey, Azerbaijan takde halal council ok. mereka cuma ada Jabatan Standard yang membangunkan standard halal. maknanya bukan suatu badan yang spesifik jaga halal affairs. Sedih kan? Australia & Thailand yang bukan negara islam pun ade Halal council. So macam yang saya explain dalam post sebelum ni, makan kat sini kene jage-jage and kene husnuzon. huhu . Boleh baca selanjutnya di link ini http://www.azernews.az/business/66003.html

Bayangkan lah, negara kita yang islamnye cuma 60% pun ade JAKIM yang sangat strict, ko bayangkan negara yang almost 100%  Islam? Betapa sedihnya realiti orang islam di negara ini - pada pandangan saya. Nauzubullah lah weh. Serius banyak perkara yang menginsafkan semasa saya mengembara ke sana sini.


Lepas habis tour, dia akan bawa ke kafe milik rakan beliau, Minna. Kafe Cofee Mofee hidangkan teh panas n kuih. Mantap nya minum teh panas time sejuk membeku ni. They are such a lovely people!

So, jangan lupa booking free tour ni ye! Hanya untuk orang yang boleh berjalan jauh saje k mcm backpacker. Kalu anda jenis travel secara glam, lupekan jer.




Kekacang sini murah. Walnut, hazelnut, kuaci, boleh dapat bersepah tepi jalan. Kuaci ni mcm makanan ruji orang sini. 

Buah-buah macam epal, oren dan buah musim sejuk semuanya murah gilos.

Aktiviti wajib sebelum balik hostel, mesti akan pergi kedai pastry membeli makanan! Wahah

Donar adalah makan biasa yang akan anda jumpa kat sini. LIKE FREAKING EVERYWHERE!!! to the extent I am sick of it. Macam xde makanan lain yg dijual. Mudah untuk anda cari- Harge cuma dalam AZN1 ke AZN2. Bentuk macam kebab tapi lain sikit. Jangan lupa mencubanya ye puan puan. 
Cheese dan yogurt boleh didapati dengan murah bersepah-sepah. Saya dah muntah makan cheese almost waktu breakfast, lunch n dinner. 



Sekitar Food court Mall 28th May. Kitorg makan makanan Lubnan. Muka riang masing-masing sebab saya dah seharian tak makan dengan serius sejak dari KUL-Tehran sampailah ke Baku. Luls

Tuesday, March 28, 2017

Azerbaijan - The Live Fashion Runway*

The landmark of Baku : Flame Towers.
Azerbaijan dikenali sebagai land of fire, bangunan ini pun bermotifkan api.
Awal 2017, saya diberi rezeki melancong solo ke salah satu negara di persisiran Caucasus, Azerbaijan. Kali ni, saya berkongsi pengalaman saya, itinerary, transportation dan pelbagai tips untuk melancong ke negara yang sangat jarang dikunjungi oleh orang Malaysia. Sejarah ringkas, Azerbaijan adalah bekas negara dibawah jajahan Soviet Union, dan mereka telah merdeka sepenuhnya pada tahun 1991. Dari segi landskap, memang boleh dilihat pengaruh Soviet yang masih kuat. Walaupun bahasa utama adalah Azeri, bahasa kedua Adalah Rusia dan banyak rakyatnya boleh berbahasa Rusia. English? Agak susah nk jumpa org yg boleh ckp English.

Bahagian pertama ini saya akan cover :-

1. Sejarah dan pengenalan;
2. VISA & tiket penerbangan yang saya ambil;
3. Internet data;
4. Airport Transfer;
5. Penginapan;
6. Makanan;
Dan lain-lain.

Matawang Azerbaijan adalah Manat (= Ringgit) dan Qapik (=sen)

Masa saya pergi 1 Manat = RM2.50




Matawang Manat. Juga boleh ditulis sebagai AZN5 dan AZN50.

The Live Fashion Runway


Orang kat sini masya allah elok-elok. Dengan fashion nya yang mantap dan lain dari yang lain. Nak kata Kpop pun bukan. Kpop tu over dan poyo. Like literally everyone on the street pakai winter coat yang sangat cantik dan smart. Dan yang lelaki tu macam pegi kedai gunting rambut hari-hari. Di sini mmg nampak style soviet punya orang. Russian style. Dan saya difahamkan semua lelaki kat sini wajib pergi national service at certain age of their youth. N thats why mereka terbiasa dengan kekemasan dan sentiasa grooming. Even saya pergi Azerbaijan University of Languages, takde sape yang tak cantik dan takde sapa yang tak pakai makeup dan berdandan. Semua nampak macam kaya. - at least to my standard as Malaysian. lols. Thats why saya cakap Azerbaijan is the Live Fashion Runway during winter. Dan kalau yg bertudung tu pulak, kalah hijabista Malaysia.



Sekitar Baku boulevard. Kebanggaan setiap rakyat Azerbaijan

Negara Sekular


Azerbaijan adalah sebuah negara Islam, yang mana 97% rakyatnya adalah beragama Islam (Syiah 85% dan Sunni 15%). Tapi, sebagai seorang Islam dari Malaysia, anda akan berasa sedih apabila melihat Islam di sini. Walaupun 97% populasinya adalah muslim, anda takkan nampak keislaman langsung. Islam mereka telah tersimpang jauh sejauhnya. (ini kalau anda betul-betul bergaul dengan warga tempatan. kalau setakat melancong tengok sana tgok sini tanpa tinggal bersama-sama orang tempatan, anda mungkin tak nampak semua ni)

Mereka ini bangga dengan darah mereka sebagai Islam, tapi majoriti penduduknya tak tahu pun Islam itu bagaimana sebenarnya. Jangankan sembahyang, puasa, malah ada yang makan babi. Alkohol tu ko jgn cakap, mereka tak tau pun apa hukumnya minum arak. The saddest thing is that they didn't even know that they are wrong. Dan pabila mati, tiada kafan, sembayang mayat bagai. Bila mati mereka akan dipakaikan suit hitam dan ditanam. Tuan rumah akan pasang khemah selama 7 hari bagi menerima tetamu dan memberi tetamu makan. Saya merasa pengalaman ini semasa di Goygol- saya akan ceritakan trip ke Goygol di post lain.

Tapi dalam banyak-banyak tu, ade jugak yang pakai tudung. Maybe dalam sehari tu, saya nampak sorang dua je hijabista. HIJABISTA ye. Bukan fesyen biasa biasa. Dan rakyat mereka menganggap para hijabista ni adalah orang yang alim ulama. Kalau kat Malaysia ni?

Bagi separuh rakyat  mereka "religion is not an important part of their life". Perlembagaan mereka telah menyatakan bahawa Azerbaijan adalah negara sekular dan dengan jelas menyatakan "separation of religion and state and the equality of all religion before the law and secular character of the educational system" Kerajaan mereka berpendapat bahawa kerajaan tidak berhak untuk memaksa rakyat untuk menganuti apa jua agama. Apatah lagi untuk menggalakkan orang patuh kepada agama.

Dalam hati saya, saya bersyukur dilahirkan di Malaysia. Walaupun saya tak alim mana, sekurang-kurangnya rukun islam tu saya tahu dan perintah allah tak tinggal. 

Perjalanan dari Kuala Lumpur (KUL)

Tiada penerbangan direct dari KUL ke Baku (GYD) (Ibu negara Azerbaijan). Pilihan yang ada biasanya adalah menggunakan full service airlines mcm Etihad, atau Emirates atau KLM yang mana anda kene transit di Qatar atau Dubai berbelas jam, dan barulah ke Baku. Perjalanan almost 20++  jam. Walaubagaimanapun, bermula 2016, Air Asia telah membuka laluan KUL- Tehran dengan perjalanan selama 8 jam. Dan terdapat pilihan dari Tehran ke Baku yang hanya mengambil masa 55 minit dengan Azerbaijan Airlines (Azal) . Bermula dari promo Air Asia, sy dah berangan2 yang impian saya sejak 2011 utk ke Azerbaijan akan menjadi kenyataan.

So kos tiket kapal terbang:-

KUL - Tehran - KUL RM1300 (7pm Malaysia-11pm Tehran) tunggu dalam 3 jam then

Tehran -Baku - Tehran RM500 (2.30am - 3.30am)


Total perjalanan saya dari KUL ke Baku + Transit di Tehran cuma dlm 11 jam.

Dan kalau Air Asia dan Azal masih mengekalkan waktu perjalanan yg sama, anda mmg boleh ikut route saya. Tiket AA tu boleh dpt lg murah semurah RM400++ return. Tapi sbb sy beli time bukan sale. Tambang bagi Azal pula, tidak berubah. Sbg backpacker, kene bijak dalam membuat perancangan. Not all people can figure out this way of travel so some people end up saying "mahal la melancong ni". Travelling is not expensive, jika kena caranya.

Bagi route AA  KUL-Tehran, semua penumpang akan diberi makanan percuma okay. Route ni special sikit. So tak payah pre-booked in flight meal. Tapi sekiranya anda dah pre-book in flight meal, anda takkan dapat nasik kebab sebelah tu. Anda hanya akan dapat apa yg anda order, dan chiken pizza. Plus air mineral. Tapi be reminded, nasik dia tak sedap langsung. Rasa macam makan nasik baru lepas kene jemur matahari. I can't even eat them. Hahah. Lagi teruk dari Nasik lemak telanjang MAS. lols
Perjalanan sejam di dalam Azal , kami diberi sandwich + kopi atau teh. I cant even sleep sebab kerusi dia sempit macam FireFly.

VISA

Bagi rakyat Malaysia dan rakyat mana sekalipun, boleh dptkan Visa on Arrival (VOA) dengan harga cuma 20$. VOA ini terpakai kepada kesemua negara kecuali Jepun. Hanya Jepun yg free visa. Boleh tgok list bawah ni dengan harga berbeza bagi setiap negara.

Price of Visa on Arrival, as of January 2017

Jangan terpengaruh dengan website yg meminta anda utk mohon visa secara online melalui tour agency sebab mereka akan charge sehingga 100$ dan menyatakan bahawa semua pelancong perlu ambil Visa in advance dan kena booking hotel melalui mereka sahaja. Sebenarnya TIDAK PERLU. Saya buat VOA di airport Baku tak sampai 5 minit. Of course sila sediakan booking hotel dan sebagainya, dan gambar passport berlatar belakang putih. Tapi pada waktu saya, saya sampai dlm jam 4 pagi, pegawai visa tu malas tny byk, dia x minta apa2 dokumen selain passport. 5 minit je siap.

VISA melalui pintu masuk selain airport, I had no idea. Anda boleh ke embassy untuk penjelasan lanjut, sebab itulah yang saya buat sebelum mengetahui bahawa Azerbaijan boleh VOA dan tak perlu melalui agen.

Isi borang untuk VOA. I  have been on the road for more than 10 hours. Masa ni dah jam 4 am , dengan tak tidur sejak semalam, tambah lapar. 

Airport (Hava Limani) Transfer dan Pengangkutan Awam

Sedikit info berkenaan customer service di airport. Kalau anda nk tny info pasal teksi ke apa jangan harap org kaunter akan bantu. Sebab di sini xde official taxi mcm airport kita dimana kita bayar kat kaunter dan amik teksi yg telah di arrange oleh syarikat teksi. Sini semua teksi private yg kosnya mahal. Kalau anda ambil teksi kat luar, kos utk ke pusat bandar boleh jadi 10$-30$ dimana kalau anda ambil UBER, kosnya cuma 5-10$. *Kat airport ade free wifi, so booking UBER pakai wifi jer.

Option lain adalah Bus Transfer yang kosnya cuma 1.30 Manat. As a budget traveller, this was my option obviously.  Bas ni ada betul2 depan pintu arrival dan anda hanya cuma perlu beli kad mcm kad touch n go di sebelah kiri pintu luar arrival. Ade mesin Baki Kart, di mana anda kene beli kad bernilai 2 Manat, dan kene topup lagi. Senang sangat. Bende ni kalau korg tny kaunter informasi , dorg sgt la xkan bagitahu. I figured out myself n it turned out super simple. So, dah dptkan Baki Kart anda, terus ke bas warna kelabu. Dia jalan every 30minit. 

Cari bas ni betul-betul depan Arrival hall. Hava Limani Express (Airport Express). Most of the time bas ni tak penuh. So kalau beg byk pun no worries.

Bas ni akan berhenti di dua stop, dimana yang terakhir will be stesen metro 28 May, (its a city center) Dari sini, dah mudah dah anda nak ke hotel ke apa ke. Boleh naik metro, atau bas, atau teksi.




Ini adalah vending machine Baki KART. Mesin ni ada di merata-rata pelusuk Baku. xkan tak jumpe. Kad ni boleh guna di mana-mana seluruh Baku baik bas, metro,  even utk berbelanja di pasar raya terpilih. Cari mesin ni kat tepi Arrival Hall GYD, anda beli dan kemudian boleh topup. 
Kos pengangkutan Bas Awam dan Metro hanyalah 0.20 Manat walau kemana saja anda nak pergi. Baik 10 stops, atau 100 stops anda hanya akan di charge 0.20. Murah kan. I wonder why the government did this, but to my surprise, there are countries yang better in some aspects compare to Malaysia.

Bas Airport ini akan berhenti di 28 May Mall & Metro Station (Jangan konpius, 28 May adalah hari kemerdekaan Azerbaijan , so mmg nama Station Metro dia 28 May &  di sini ada juga 28 May Mall)

Penginapan saya

Saya menginap di Baygan Hostel yang terletak di Nizami Station, cuma beberapa station dari 28 May. Harganya murah dan selesa - boleh pakai dapur dan sebagainya , tetapi saya TAK RECOMMEND. Agak jauh dari Nizami Station dan anda boleh sesat. Local pun tak tahu hostel ini dimana.  Saya dah download maps.me dan mmg maps.me membawa saya ke hostel tersebut, tapi disebabkan tak ade signboard sebab kerajaan mereka tak bagi mana-mana perniagaan yang kurang dari setahun utk advertise perniagaan mereka. Saya sesat dan almost rasa cam nak mati. Bayangkan hari pertama tiba di negara org, tanpa ade yg boleh ckp english, takde internet/ simkad nak minta bantuan, dengan suhu 0 darjah, angin kuat, u can imagine orang melayu mcm sy ni sesat at god-know where. Itulah masa saya rasa menyesal travel sorg-sorg and I almost gave up. Ada dua org lelaki Azeri ni dlm kereta they were watching me and dtg dekat saya dan offer bantuan. Siap suruh masuk dlm kereta mereka lagi. If you can imagine, mereka ni nampak macam mafia2 Rusia yg kita biasa tgok dalam tv and it was really scary. At first I refused, but later sy bagi no tel hostel dan minta dia call. I managed to speak with the hostel owner & by trusting my gut, I just entered their car. Dengan perasaan "fuck it". 

Communication was super super super hard. Dan bila fikir balik, "why did I do this?, traveling alone, in a place god know where with no people speak my language"

Tapi dari situlah, kita belajar jadi berani dan percaya dengan gerak hati dan percaya dengan diri sendiri. In which selama saya di Malaysia ni, tak pernah pun seberani mcm ni dlm membuat keputusan.

So hotel / hostel yang saya recommend adelah yang dekat dengan 28 May metro station, Guest House Inn & Hostel. Ianya hotel 3 bintang yang pada saya cukup selesa. utk bilik queen bed saya dapat RM88 semalam. dan kalau hostel, boleh dapat dalam RM20 semalam. Mixed dorm. Saya duduk queen room dua malam terakhir sebab biasanya, lepas duduk hostel di awalnya, saya dah penat utk tido ramai-ramai campur Laki perempuan. Nak kemas barang pun susah. So kebiasaan saya, hari awal2 duduk hostel, jumpa kawan baru, then dah nak last2 day tu baru duduk hotel sendirian. Sini la baru nak rasa kesunyian dan muhasabah diri. Gituh.

Tips berguna, sebelum anda dtg sini, sila download offline maps.me yang akan guide korang at least on first day of arrival. Sebab sekiranya anda ambil route seperti saya dan sampai jam 4am di GYD, takde kedai sim kad yang bukak yang membolehkan anda beli internet data. So at least for first day pakai offline map ni dulu
Owner hostel ni adalah Arzu yang berbaju kelabu. Lagi sorg to adiknye.

Dengan seorang guest, Syah dari Uzbekistan.
Hari pertama saya tiba, Arzu bawa jalan-jalan tukar duit dekat bank, beli sim kad. Bersama kitorg, Kumar Kuldeep dari india-juga guest hostel. Minum teh dekat Kafe Universiti. Helok-helok orang kat sini

The perks of living in a hostel ni, kita boleh kenal ramai kawan baru dan its a good feeling when u can actually tell everything to these stranger because they are in no position to judge you. masalah sepanjang travel etc. They dont know your history they dont know your background, so bila saya travel, saya tersangat open dan mudah untuk bincang apa saja benda dari segi masalah keluarga dan sebagainya. You will always get a positive support dari mereka in whatever masalah yang anda cerita. Because eventually, everyone will depart their own different ways, dan segala rahsia tersebut akan tersemat dihati masing-masing dan terpadam begitu saja.  Rahsia saya hanya mereka-mereka ni yang tahu. That is how you build & gain trust in traveling alone.

Sim kad dan internet data

This is the most challenging part. Kalau anda foreigner yang tak boleh berbahasa Azeri atau Rusia, jangan harap anda mudah nak dapat sim kad di bandar. Saya bernasib baik sebab host hostel yang saya duduk bawak kitorg jalan2 dan belikan simkad Azer Cell. itu pun lepas pegi sepuluh kedai baru ade kedai yg sudi ambil. sebabnye, dorg leceh nak registerkan passport bagai & if you alone. they wouldnt understand to help you. so please find local that can help you do so. I was lucky sbb sy dapat normal simkad same dgn ape yg org tempatan pakai.

Maybe for some people, mereka tak nak beli internet data sebab mcm rugi kan. Tapi bagi saya, sebab saya travel sorg, simkad ini sgt penting. In case of emergency, sesat dan sebagainya. Especially dalam negara yg tak tahu ckp english ni. Dan juga untuk saya WhatsApp keluarga lokasi terakhir saya. Mana tau mati kene bunuh, atau kene culik, at least family kita boleh inform embassy yang kita terakhir berada di sekian sekian lokasi. dan juga sim kad memudah kan saya untuk navigate perjalanan.

Simkad AzerCell berharga 5 Manat, dan saya topup lagi 5 Manat utk internet 1gb. Yang ni host saya yang buatkan.

Macam saya cakap kat atas, kalau anda ikut route saya, dan sampai di airport jam 4am, there is high chance yang kedai simkad tak bukak lagi. So nak tak nak kene beli kat bandar jugak.

Couchsurfing (CS) di Azerbaijan.

Susah jugak nak jumpa host yang sudi nak tumpangkan kita duduk di rumah mereka sebab kekangan bahasa. Adapun yang boleh cakap english, mereka belum sudi nak bawak orang balik ke rumah mereka. At least pengalaman saya, saya jumpa 2 org CS member yang cuma sudi bawa saya jalan-jalan sekitar Baku dan tidak offer rumah mereka.

Walaubagaimanapun saya berpengalaman tinggal dengan member CS di sana, tapi bukan di Baku, sebaliknya di Ganja, 6 jam perjalanan menaiki bas & 8 jam keretapi dari Baku. Ini pengalaman terbaik saya selama travel. Saya tak kenal dia langsung dan dia guide saya utk menaiki kereta api dari Baku ke Bandar Goygol, yang terletak di  Ganja Region, dan saya literally trusted my life in his hand. Sebab ape? sebab saya sendiri tak tahu sama da dia akan tunggu saya di stensen Ganja ataupun tidak. Buatnya dia tak tunggu, memang terlopong la kat tengah2 negara soviet yang takde orang yang boleh tlg foreigner melayu mcm saya ni. Dan yang lebih mengejutkan, most of people yang saya jumpa, tak tahu wujudnya Malaysia. Apatah lagi lokasi Malaysia kat mana. Some of them ingat saya dari Japan, Korea, China ataupun Thailand, but not Malaysia.

Nasihat saya, sekiranya anda travel solo di mana-mana silalah gunakan couchsurfing- at least to survive with some locals who can speak local language and help you for your first few days in exploring the city. nanti saya akn ceritakan pengalaman termantap CS saya di Azerbaijan.

Makanan halal?*

Walaupun negara ini negara Islam, anda jangan anggap ianya macam di Malaysia ok. Kalau dipasar raya, babi, bacon dijual bercampur-campur dengan yang halal. Orang kita ni sangat skeptikal, di mana kalau negara bukan islam- anggapannya tak halal, dan kalau negara islam, makannnya mesti halal. That thinking tak terpakai di negara sekular Islam mcm ni ok.

Dan bila bercakap pasal halal ni, bukan dari segi babi sahaja, tapi dari segi penyediaan makanan seperti ayam semua tu saya sendiri tak yakin bahawa ianya disembelih melalui cara islam. So, on this part, saya tak ada panduan yang boleh membantu, maybe jalan terbaik adalah dengan bersangka baik, dan telan je lah. Sekiranya anda mmg org yang self conscious dan betul-betul menjaga makan, boleh la makan kat KFC ke atau restoran makanan lubnan yang ada di food court sebab itu mmg definitely bukan local yang jual tapi foreigner mcm arabs. KFC sane ade halal, tapi tak tulis pun badan mana yang certify halal tu. Ataupun bawa makanan sendiri mcm anda melancong ke Mexico.

KFC Halal

Dinner saya di food court Park Bulvar Mall. Yang ni kedai makanan middle east yang high end sikit jadi lebih yakin makan sini. Harga tak mahal mana just macam makan di food court kita. Kat sini payah ye nak jumpa nasik kalau pergi local food stall . Kecuali kalau pergi restoran arab camni. Banyk dekat food court mall. Orang Azeri tak makan nasik hari-hari, instead dorg makan roti & pasta. 

Pengembaraan saya selama di sana? akan saya kongsikan di post seterusnya dengan lebih details.

*Pandangan dalam blog ini adalah pandangan peribadi berdasarkan pengembaraan selama tak sampai sebulan dan mungkin tidak menggambarkan keadaan sebenar yang berlaku sebenarnya di waktu yang lain oleh pengembara yang lain ataupun orang tempatan sendiri.